Vad är en psykiatriker?

Psykiatri är en gren inom medicin som fokuserar på diagnos, behandling och förebyggande av psykiska, emotionella och beteendemässiga störningar.

En psykiater är en läkare som är specialiserad på mental hälsa, en psykolog, vilket även inkluderar missbruksstörningar. Psykiatriker är kvalificerade att bedöma både de psykiska och fysiska aspekterna av psykiska problem.

Människor söker psykiatrisk hjälp av många anledningar. Problemen kan vara plötsliga, som en panikattack, skrämmande hallucinationer, självmordstankar eller att höra ”röster”. Eller så kan de vara mer långsiktiga, såsom känslor av sorg, hopplöshet eller ångest som aldrig verkar lyfta eller problem med att fungera, vilket gör att vardagen känns förvriden eller utom kontroll.

Att diagnostisera mental hälsa

Eftersom psykiatriker är läkare kan de beställa eller utföra djupgående medicinska laboratorie- och psykologiska tester. Som i kombination med diskussioner med patienter, hjälper till att ge en bild av en patients fysiska och psykiska tillstånd. Deras utbildning och kliniska träning gör att de förstår det komplexa förhållandet mellan känslomässiga och andra medicinska sjukdomar och dess samband med genetik och familjehistoria. Att utvärdera medicinska och psykologiska data, att ställa en diagnos och att arbeta med patienter för att utveckla behandlingsplaner.

Vilka behandlingar använder psykiatriker?

Psykiatriker använder en mängd olika behandlingar – inklusive olika former av psykoterapi till exempel kognitiv terapi, mediciner, psykosociala insatser och andra behandlingar till exempel elektrokonvulsiv terapi så kallad ECT, beroende på varje patients individuella behov.

Psykoterapi, även kallad samtalsterapi, är en behandling som innebär en samtalsrelation mellan en terapeut och patient. Det kan användas för att behandla en mängd olika psykiska störningar och känslomässiga svårigheter. Målet med psykoterapi är att eliminera eller kontrollera handikappande eller besvärande symtom så att patienten kan fungera bättre. Beroende på omfattningen av problemet kan behandlingen ta bara några få sessioner under en vecka eller två eller kan ta många sessioner under en period av år. Psykoterapi kan göras individuellt, som par, med en familj eller i grupp.

Det finns många former av psykoterapi. Det finns psykoterapier som hjälper patienter att ändra beteenden eller tankemönster, psykoterapier som hjälper patienter att utforska effekten av tidigare relationer och upplevelser på nuvarande beteenden, och psykoterapier som är skräddarsydda för att hjälpa till att lösa andra problem på specifika sätt. Kognitiv beteendeterapi är en målinriktad terapi med fokus på problemlösning. Psykoanalys är en intensiv form av individuell psykoterapi som kräver täta sessioner under flera år.

De flesta mediciner används av psykiatriker på ungefär samma sätt som mediciner används för att behandla högt blodtryck eller diabetes. Efter att ha genomfört grundliga utvärderingar kan psykiatriker ordinera mediciner för att behandla psykiska störningar. Även om den exakta verkningsmekanismen för psykiatriska mediciner inte är helt klarlagd, kan de med fördel modulera kemisk signalering och kommunikation i hjärnan, vilket kan minska vissa symtom på psykiatriska störningar. Patienter på långvarig medicinering kommer att behöva träffa sin psykiater med jämna mellanrum för att övervaka effekten av medicinen och eventuella biverkningar.

Olika medicinklasster inom psykiatri

  • Antidepressiva medel – används för att behandla depression, panikångest, PTSD, ångest, tvångssyndrom, borderline personlighetsstörning och ätstörningar.
  • Antipsykotiska läkemedel – används för att behandla psykotiska symtom (vanföreställningar och hallucinationer), schizofreni, bipolär sjukdom.
  • Lugnande och anxiolytika – används för att behandla ångest och sömnlöshet.
  • Hypnotika – används för att framkalla och bibehålla sömn.
  • Humörstabilisatorer – används för att behandla bipolär sjukdom.
  • Stimulantia – används för att behandla ADHD.

Psykiatriker skriver ofta ut mediciner i kombination med psykoterapi.

Andra behandlingar används också ibland. Elektrokonvulsiv terapi (ECT), en medicinsk behandling som innebär att elektriska strömmar tillförs hjärnan, används oftast för att behandla svår depression som inte har svarat på andra behandlingar. Djup hjärnstimulering (DBS), vagusnervstimulering (VNS) och transkraniell magnetisk stimulering (TMS) är några av de nyare terapierna som används för att behandla vissa psykiska störningar. Ljusterapi används för att behandla säsongsbunden depression.
Psykiatrisk utbildning

För att bli psykiater måste en person slutföra läkarutbildningen och genomgå en skriftlig undersökning för en statlig licens att utöva medicin, och sedan fullfölja fyra års psykiatriuppehållstillstånd. Det första året av residensutbildning är vanligtvis på ett sjukhus som arbetar med patienter med ett brett spektrum av medicinska sjukdomar. Psykiatern under utbildning ägnar sedan ytterligare minst tre år åt att lära sig diagnos och behandling av psykisk hälsa, inklusive olika former av psykoterapi och användning av psykiatriska mediciner och andra behandlingar. Utbildningen sker på sjukhus, öppenvård och akutmottagning.

Efter att ha avslutat residensutbildning tar de flesta psykiatriker en frivillig skriftlig och muntlig undersökning som ges av American Board of Psychiatry and Neurology för att bli en ”styrelsecertifierad” psykiater. De måste omcertifieras vart tionde år.

Vissa psykiatriker genomgår också ytterligare specialiserad utbildning efter sina fyra år av allmän psykologutbildning. De kan bli certifierade i:

  • Barn- och ungdomspsykiatrin
  • Äldrepsykiatri
  • Rättsmedicinsk (rätts)psykiatri
  • Beroendepsykiatri
  • Smärtstillande medicin
  • Psykosomatisk medicin (kropp och själ).
  • Sömnmedicin

Vissa psykiatriker väljer tilläggsutbildning i psykoanalys eller i psykiatrisk forskning.

Var arbetar psykiatriker?

Psykiatriker arbetar i en mängd olika miljöer, inklusive privata mottagningar, kliniker, allmänna och psykiatriska sjukhus, universitetsmedicinska centra, lokala myndigheter, domstolar och fängelser, vårdhem, industri, myndigheter, militära miljöer, rehabiliteringsprogram, akutmottagningar, hospiceprogram och många andra ställen. Ungefär hälften av psykiatrikerna i Sverige har många privata praktiker och många psykiatriker arbetar i flera miljöer.

En psykiater är en läkare med avslutat läkarutbildning med specialutbildning i psykiatri. En psykiater kan bedriva psykoterapi och ordinera mediciner och andra medicinska behandlingar.

En psykolog har vanligtvis en avancerad examen, oftast inom klinisk psykologi, och har ofta omfattande utbildning i forskning eller klinisk praktik. Psykologer behandlar psykiska störningar med psykoterapi och vissa är specialiserade på psykologisk testning och utvärdering.